受到威胁的海洋巨型动物的灭绝将导致功能多样性的毁灭性损失

时间:2020-05-31 19:57 来源:seo 作者:小可爱科技知识网 点击量:

受到威胁的海洋巨型动物的灭绝将导致功能多样性的毁灭性损失

斯旺西大学(Swansea University)领导的研究显示,濒临灭绝的海洋巨型动物物种可能会导致功能多样性的损失超过预期。

在《科学进展》上发表的一篇论文中,一个国际研究小组对海洋巨型动物物种的特征进行了研究,以更好地了解它们在未来不同情景下灭绝的潜在生态后果。

被定义为海洋中最大的动物,体重超过45公斤,包括鲨鱼、鲸鱼、海豹和海龟。

这些物种在生态系统中扮演着重要的角色,包括消耗大量的生物量,在栖息地之间运输营养物质,连接海洋生态系统,以及改变栖息地的物理结构。

特征,如它们的大小,它们吃什么,以及它们移动的距离,决定了物种;生态功能。因此,测量特征的多样性可以让科学家量化海洋巨型动物对生态系统的贡献,并评估它们灭绝的潜在后果。

受到威胁的海洋巨型动物的灭绝将导致功能多样性的毁灭性损失

研究团队;由斯旺西大学的卡特琳娜·皮米恩托博士领导;首先为所有已知的滨海湾巨型动物编制了一个物种级特征数据集,以了解它们在海洋系统中生态功能的程度。

然后,在模拟了未来物种灭绝的情景并量化了物种灭绝对功能多样性的潜在影响之后,他们引入了一个新的指数(FUSE)来告知保护优先级。

结果显示了海洋巨型动物所拥有的多种多样的功能特征,以及当前的灭绝危机可能如何影响它们的功能多样性。

如果保持目前的趋势,在未来100年里,我们平均会失去18%的海洋巨型动物物种,这将意味着11%的生态功能的丧失。然而,如果目前所有受到威胁的物种都灭绝,我们可能会失去40%的物种和48%的生态功能。

据预测,鲨鱼受影响最大,功能丰富度的丧失远远超过随机灭绝的预期。

斯旺西大学领导这项研究的卡特琳娜·皮米恩托博士说:

我们之前的研究表明,海洋巨型动物在几百万年前由于海平面的波动而经历了一段异常强烈的灭绝期。我们的新研究表明,今天,它们独特而多样的生态作用正面临着来自人类压力的更大威胁。

在全球物种灭绝危机的背景下,一个关键的问题是,大自然在多大程度上拥有一个后备系统。在物种灭绝的情况下,是否还有其他物种可以发挥类似的生态作用?

斯旺西大学的约翰·格里芬博士是这项研究的合著者,他补充道:

我们的研究结果表明,在海洋中最大的动物中,有一种被称为“冗余”的东西。是非常有限的;即使你成群结队,从哺乳动物到软体动物。如果我们失去了物种,我们就失去了独特的生态功能。这是一个警告,我们需要现在就采取行动,减少人类对海洋巨型动物不断增长的压力,包括气候变化,同时促进人口恢复。

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参考文献:人类纪海洋巨型动物的功能多样性作者:C. Pimiento, F. Leprieur, D. Silvestro, J. S. Lefcheck, C. Albouy, D. B. Rasher, M. Davis, j.c。斯文宁和J. N.格里芬,2020年4月17日,《科学进展》。

DOI: 10.1126 / sciadv.aay7650

新引入的物种保护指标FUSE(功能独特、专门和濒危的)确定了对功能多样性特别重要的濒危物种。得分最高的物种包括绿海龟、儒艮和海獭。对这些物种和其他高得分融合物种的重新关注,将有助于确保海洋巨型动物提供的生态功能的维持。

除了皮米恩托和格里芬,其他作者还包括法比恩·雷普里埃(大学;德蒙彼利埃)、丹尼尔·西尔韦斯特罗(弗里堡大学)、乔纳森·莱夫切克(史密森环境研究中心)、卡米尔·阿尔布伊(法国伊夫雷默)、道格·拉舍(毕格罗海洋科学实验室)、马特·戴维斯(洛杉矶县自然历史博物馆)和詹斯-克里斯蒂安·斯文宁(奥尔胡斯大学)。

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