城市中更好的老鼠控制始于改变人类行为

时间:2020-03-19 23:28 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

城市中更好的老鼠控制始于改变人类行为

几个世纪以来,由于人类的行为,老鼠在城市里大量繁殖。作为回应,人类把责任归咎于老鼠,并开发了毒害它们的技术。

我们研究了城市老鼠的数量,发现老鼠会传播疾病。但它们是一种神奇的生物,能思考、感觉并显示出高水平的智力。公众对鼠药危害野生动物的担忧与日俱增——我们相信这一趋势最终会导致世界许多地方禁止灭鼠。没有毒药的选择,人类将需要其他的老鼠控制方法。

老鼠的许多负面特征是众所周知的。它们是城市中最有害的入侵动物之一。城市老鼠就像疾病海绵,聚集在最肮脏的地方,在那里它们感染了有害的病原体。它们携带耐抗生素的MRSA(耐甲氧西林的假中间型葡萄球菌)。在老鼠的肠道内,MRSA可以与其他疾病相互作用,比如混合碗中的成分,产生新的细菌,这些细菌可以从化粪池系统进入家庭。

但是,常用的老鼠管理方法往往不能解决造成虫害的最重要因素:人类和他们浪费的大量食物。我们对纽约市乃至全世界的老鼠做的研究越多,我们就越意识到老鼠的行为对虫害的影响比人类要小。

对老鼠药的担忧

在2020年1月4日,加州马里布禁止了灭鼠剂,因为它们会对非目标野生动物造成伤害,比如美洲狮。在此之前,加州议会通过了一项法案,禁止在全州范围内使用灭鼠剂;该法案在州参议院被否决,但可能在今年重新提出。

如果对鼠药使用的限制开始蔓延,社区将需要其他方法来控制虫害。老鼠每年给世界经济造成数十亿美元的损失,其中大部分来自仓库、餐馆和家庭厨房的食物污染。由老鼠传播的疾病的成本是未知的,因为医疗机构在治疗许多疾病时并不知道它们的病因。随着人口日益集中在城市,这些影响可能会增加。

与此同时,气候变化缩短了限制老鼠繁殖的冬季。全球化、气候变化和无法使用灭鼠剂可能会导致一场对啮齿动物的“完美风暴”,其规模之大是自中世纪以来人类从未经历过的。

它们的方法

研究表明,为了有效地解决这个问题,人们必须从了解野生啮齿动物的生态学开始。老鼠适应人类的食物来源,并以惊人的速度繁殖。如果有足够的食物,一只挪威鼠(褐家鼠)一窝最多能产12只幼崽。每只营养充足的幼崽可以在短短六周内产下12只幼崽。

我们认为控制老鼠的关键是要认识到一个关键点:因为老鼠的寿命只有一到两年,而且繁殖频繁,所以它们能很快地适应不断变化的环境。在我们看来,除非人们改变他们的行为,否则他们可能无法控制老鼠的数量。

目前的老鼠控制机制是被动的,而不是主动的。城市卫生已成为灭鼠者的大生意,但在控制老鼠数量方面却收效甚微。

一个典型的方法是一旦啮齿动物的数量足够多,它们的存在就不能被忽视。但老鼠大多是夜行性动物,体型小,难以捉摸,所以通常只有当它们的数量已经很高的时候才会被注意到。

这种反应性的方法使得任何控制措施——将老鼠排除在建筑物和喂食地点之外、设置毒饵、引入捕食者、用干冰(冰冻的二氧化碳)使它们窒息或用免疫避孕药具治疗——都可与癌症包扎相提并论。

改变根深蒂固的城市习惯

在我们的实验室里,我们研究老鼠喜欢的气味。作为夜行动物,老鼠视力差,依靠嗅觉来识别潜在的配偶、栖息地和食物来源。

老鼠的饮食习惯是可以预测的。在纽约的布鲁克林,人们吃披萨、百吉饼和啤酒。在巴黎,人们吃牛角面包、黄油和奶酪。不管当地人喜欢什么口味,老鼠都吃。中断持续的食物供应,老鼠的数量就会下降。

许多城市居民在忙的时候、堵车的时候或者是在跑步的时候都会吃东西。他们往街道、操场和地铁轨道上扔垃圾,比如浸满油脂的纸巾和热狗面包。即使是非常有责任心的人,在时间紧迫的时候,也会匆忙地把没吃的食物和包装纸扔到满是垃圾的垃圾桶上。

工作和照顾家庭的人不会花时间去想看不见的老鼠在做什么。但我们的研究让我们相信,社会可以学会在不经意间停止喂老鼠。害虫管理专家、学者、政策制定者和公民都可以帮助推进这一目标,因为人们可以从根本上改变他们处理和处置食物的方式。

雇人保护垃圾

我们认为,鼓励人们创造卫生环境是一项有效的和社会进步的战略。这里有一个例子:由于纽约市的老鼠问题很大程度上是由整夜待在户外的路边垃圾造成的,我们建议雇佣失业或无家可归的人做夜间哨兵。他们会把垃圾袋从路边移到有保护的公共区域,然后把它们放回路边,以便清晨收集。

一些城市可以建立“市民老鼠巡逻队”,训练居民识别并在发现老鼠时通知业主。典型的迹象是建筑物周围几乎没有明显的开口,或者人行道、公园或未开发地块上有深色的油渍。这种方法通过向人们展示如何在虫害发生前采取主动措施,消除了通常与老鼠有关的社会耻辱感。

老鼠会导致非常昂贵的问题,但它们也是令人惊讶的迷人动物,表现出类似人类的品质,如懊悔和同情。科学家们训练它们驾驶微型汽车。作为老鼠在思考、感受的证据,我们认为这可能会使许多社区更不愿意毒害它们。

在我们看来,既然老鼠已经深深扎根于人类社会,人们需要了解自己的行为是如何鼓励老鼠的行为的。我们希望鼓励对这个问题进行集思广益,并帮助确定最有希望的方法来有效和人道地管理城市老鼠问题。

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