古代肠道微生物群落揭示了人类进化

时间:2020-02-29 20:23 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

古代肠道微生物群落揭示了人类进化

一项发表在《生态与进化前沿》(Frontiers in Ecology and evolution)杂志上的新研究表明,我们祖先的微生物群落对人类进化的作用可能比我们此前认为的更为重要。适应性肠道微生物群可能对人类的传播至关重要,使我们的祖先能够在新的地理区域生存。

“在这篇论文中,我们开始考虑我们祖先的微生物群落可能是什么样的,以及它们可能是如何变化的,”美国北卡罗来纳州立大学的罗布·邓恩说。“这样的变化并不总是坏事,但鉴于对我们祖先日常生活中的微生物有了更好的了解,药物、饮食和其他很多东西就更有意义了。”

这些适应性微生物群落可能对人类在一系列不同环境中的成功至关重要。通过使用之前发表的研究数据来比较人类、类人猿和其他非人类灵长类动物的微生物群落,这个跨学科的研究团队发现,人类微生物群落的组成和功能有很大的变化,这与地理和生活方式有关。这表明人类肠道微生物群很快适应了新的环境条件。

当我们的祖先进入新的地理区域,他们面临新的食物选择和疾病,并使用各种不同的工具来获取和加工食物。他们的适应性微生物群使他们能够消化或解毒他们在当地吃的食物,增加了我们的祖先忍受新疾病的能力。因此,微生物的适应促进了人类在一系列环境中的成功,使我们得以传播到世界各地。

重要的是,微生物的社会共享可能导致了局部微生物的适应。然而,我们的祖先不仅在彼此之间分享他们的微生物群,他们还把它们外包到他们的食物中。

例如,在发酵过程中,研究人员假设,古代人类通过吸收体内的微生物来“扩展”体内的肠道,以便在食物发酵时从外部开始消化。这使得人类能够储存食物,并在一个地方停留更长的时间,促进了更大的群体共同生活的持久性。当这些群体一起食用食物时,这些微生物重新接种给消费者,群体的微生物群变得更加相似,而不是与来自其他群体的个体相似。

“我们把我们体内的微生物外包到我们的食物中。这可能是我们发明的最重要的工具。但在过去,这是一个很难看到的工具,所以我们很少谈论它,”邓恩说。“石制品保存得很好,但在地洞里发酵的鱼或啤酒则不然”。

这项研究的结果仅限于一些假设,这些假设还有待古人类学家、医学研究人员、生态学家和其他专业人士的验证。“我们希望这些发现能改变一些问题,也希望其他研究人员能研究人类微生物群变化的后果,”邓恩说。“希望未来十年我们能更多地关注过去的微生物,而不是锋利的岩石。”

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