巨型牡蛎已经从佛罗里达“最原始”的海岸线上消失了

时间:2020-02-19 17:45 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

巨型牡蛎已经从佛罗里达“最原始”的海岸线上消失了

数百年前,巨型牡蛎在佛罗里达州北部墨西哥湾沿岸的许多地方都很常见。今天,这些牡蛎已经消失了,留下了大约三分之一的新一代——这一巨大的下降将继续对这个被许多人认为是墨西哥湾最后未受破坏的海岸线的地区产生经济和环境影响。

这些巨型牡蛎的消失是南佛罗里达大学一个跨学科科学家团队的新研究中心。由综合生物学博士生斯蒂芬?Hesterberg地质学校教员Gregory赫伯特博士和人类学教员托马斯?Pluckhahn博士,研究人员利用史前牡蛎壳,从考古遗址出土的水晶河附近,佛罗里达测量多少牡蛎大小改变了在该地区和了解更多的因素导致了它。其目的是更好地了解遥远的过去的栖息地,以帮助今天的保护工作。

赫伯特说:“大多数在这个地区工作的政策制定者和自然资源保护主义者只考虑了过去50年——我们第一次开始积极监测这些栖息地的时候。”“利用考古数据,我们的工作表明,这些系统在100或1000年前的样子对现在的保护工作很重要。”

研究人员探索的区域非常重要,特别是在牡蛎产业中。克里斯特尔河位于佛罗里达州的“大本德”地区,被认为是美国仅存的拥有天然牡蛎渔场的原始海岸区域之一。然而,由于这项研究揭示了之前未被发现的巨大变化,研究人员现在认为该地区可能不像以前认为的那样原始。

他说:“我们改变佛罗里达州环境的时间比上世纪50年代要长得多。因此,如果我们不着眼于更长的时间尺度,我们可能会错过我们州渔业和海洋环境开始崩溃的根本原因。”

虽然大型牡蛎在这些沿海地区的消失似乎并不令人担忧,但生物学家表示,它们的消失引起的涟漪已经产生了大规模的影响。一方面,这对一个每年能产生数亿美元收入的产业造成了经济影响,该产业依赖于最小尺寸的成年牡蛎进行捕捞。

还有环境问题。在自然界中,所有物种的大型动物在生态功能方面都具有独特的重要性。例如,与较小的牡蛎相比,大型牡蛎在生殖产量和水过滤方面的作用要大得多。拥有更多的后代有助于牡蛎群礁在风暴或天敌造成的大规模死亡事件后更快地恢复。缓慢的水过滤率意味着从牡蛎下游的河口水域现在变得越来越浑浊,导致阳光渗透更少,海草生长减少,海草是多种鱼类的重要栖息地。

研究人员还利用同位素地球化学来研究史前和现代牡蛎壳内的化学元素。这项技术让他们更好地了解了导致最大尺寸缩小约2.6英寸的生物变化。

研究小组发现,与它们的祖先相比,现代牡蛎的寿命缩短了大约一年,而且它们目前的生长速度更慢。在一个理想的世界里,恢复佛罗里达牡蛎的栖息地意味着恢复能使牡蛎活得更久、生长得更快的条件。如果这是不可能的,作者补充说,史前牡蛎群礁的过滤速度仍然可以通过增加牡蛎的数量或密度来恢复。

USF的研究人员希望这些新发现能够帮助改变目前佛罗里达沿海栖息地的现状,进而对已经在进行的保护和恢复工作的方向产生重大影响。

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