人类的语言很可能是逐渐进化而来的

时间:2020-02-18 17:55 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

人类的语言很可能是逐渐进化而来的

关于人类语言能力起源的一个最具争议性的假说是进化上的推测,即语言是通过一个基因突变在人类体内瞬间产生的。”

两个巴塞罗那大学的研究人员最近的出版物(乌兰巴托),由塞德里克Boeckx ICREA研究教授从普通语言学的部分和研究所的成员乌兰巴托(UBICS)的复杂系统,问题这一假设,由语言学家诺姆·乔姆斯基主张等,表明,它更有可能的是,语言逐渐进化而来的。

归并,人类语言的认知运作的关键

几十年来,包括乔姆斯基在内的一些学者提出,现代人类在基因上具有一种独特的认知能力,这种能力特别允许我们在等级结构的符号表征上进行计算。这种能力是通过一种被称为“归并”的正式的简单认知操作来实现的,这是我们以其他物种无法做到的方式来表达复杂语法的能力的基础。“合并”被认为足以产生语法结构。简单地说,Merge使用两个语言单元(比如单词)并将它们组合成一个集合,然后可以与其他语言单元进一步组合,从而有效地创建无界的语言表达式。这些反过来又构成了我们认知创造力和灵活性的基础,使我们有别于其他物种。”

“这个假说最有力的版本,”塞德里克·博埃克斯继续说,“表明了我们现代语言能力的生物学基础是一个单一的基因突变,一个巨大的突变,在一个古人类个体身上瞬间出现,他是所有现代人类的祖先,并在人群中传播开来。”

模拟单基因突变假说

在第一篇论文,发表在《科学报告和参与的塞德里克Boeckx和布鲁塞尔自由大学的研究人员(比利时)和马克斯普朗克研究所的心理语言学(荷兰),他们检查这个假设的进化动力学建模这种情况下,考虑到不同的参数,如多久以前会发生这种突变和当时的人口规模。Boeckx说:“我们将这一理论建议与当代遗传学和人口统计学研究结果结合起来,研究在给定时间窗口内单个、关键的突变在人群中迅速传播的动态。”

在这种情况下,研究人员应用多种技术从理论生物学的问题如何量化复杂的特点,如语言进化的可能性在一个步骤中,在许多小步骤,或在有限数量的中间步骤,在一个特定的时间窗口和人口规模。

研究人员得出的结论是,最可能出现的情况不是单个突变具有极大的适应度优势,而是突变数量更多,每个突变具有适度的适应度优势。“我们语言能力的遗传基础是通过逐步积累较小的生物变化而进化出来的。这种情况可以用许多不同的方式来表达,例如,语法从音韵形式演变而来,从快速的手工动作演变而来,或者从简单的语用单词排序演变而来。”Boeckx说。

挑战假设的逻辑

在另一项发表在《公共科学图书馆·生物学》(PLoS Biology)杂志上的研究中,乌兰巴托大学的研究生佩德罗·蒂亚戈·马丁斯(Pedro Tiago Martins)和塞德里克·博克克斯(Cedric Boeckx)从另一个角度对这一进化假说提出了质疑:重新审视它的逻辑。单一假设的辩护人声称,合并是如此简单的操作,必然是单个基因突变的结果,该基因突变赋予一个人必要的语言生物设备。此外,因为“合并”要么是完全存在的,要么是完全不存在的——换句话说,不可能有“半合并”这种事——人类语言能力必须突然出现,作为这个单一突变的结果。

从合并的形式属性出发,不可能推导出导致合并出现的进化步骤的数量。Merge的计算简单性与生物学的简单性没有任何有意义的关联,而且一旦考虑到组织的不同层次,就没有办法为任何复杂的特性推导出如此简单的进化场景,”Pedro Tiago Martins说。这项研究强调,即使一个特征,例如合并操作,没有在中间步骤中表现出来,它的演变也很可能是渐进的。

研究人员解释说,像人类语言这样复杂的东西的进化需要整合研究领域不同领域的结果和见解,即神经生物学、遗传学、认知科学、比较生物学、考古学、心理学和语言学。Pedro Tiago Martins说:“这很困难,因为它要求所有相关领域之间的粒度级别一致,但这是实现有意义的理解的唯一方法。”

总之,这些研究表明,进化推理并不能证明人类语言是通过单个突变而突然出现的,相反,语言更有可能是逐渐进化的。

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