在此之前,丛林大火已经重塑了地球上的生命——它们可以再来一次

时间:2020-02-15 18:38 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

在此之前,丛林大火已经重塑了地球上的生命——它们可以再来一次

肆虐澳大利亚大部分地区的灾难性森林大火不仅造成了巨大的人员和经济损失,也对生物多样性和生态系统功能造成了沉重的打击。

科学家已经对动植物的灾难性灭绝发出了警告。

人类从未见过这样的大火,但我们确实知道,至少在小行星撞击地球导致恐龙灭绝之前,野火曾导致大规模物种灭绝,重塑地球生命。

澳大利亚的生物多样性

澳大利亚是仅有的17个“超级多元化”国家之一。我们的物种丰富度主要集中在被森林大火烧毁的地区。

虽然一些哺乳动物和鸟类面临着更高的灭绝风险,但对于小型的、流动性较差的无脊椎动物(它们构成了动物多样性的主体)来说,情况会更加糟糕。

例如,新南威尔士州和昆士兰州的冈瓦纳热带雨林就受到了火灾的严重影响。这些被列入世界遗产名录的森林是多种多样的昆虫和种类繁多的蜗牛的家园,其中一些蜗牛只生长在很小的地方。

丛林大火被正确地描述为前所未有的,灭绝可能会持续很长一段时间。即将来临的灾难的全部严重性还不清楚。

火灾曾导致过物种灭绝

我们从化石记录中可以看到,在远古时代曾有过更大规模的火灾。它们提供了有力而令人不安的证据,证明火灾是如何导致大范围的物种灭绝,从而彻底重塑了地球上的生命。

在此之前,丛林大火已经重塑了地球上的生命——它们可以再来一次

大约6600万年前,一场被称为白垩纪-古近纪大灭绝事件的大规模灭绝,著名地终结了恐龙的统治(只有鸟类幸存)。这一事件使地球上75%的物种灭绝。

科学家们一致认为,造成这些物种灭绝的主要原因是一颗直径约10公里的小行星撞击了现在的墨西哥,并炸出了一个塔斯马尼亚岛大小的大坑。

核冬天紧随其后,因为向大气中抛掷的微粒多年来阻挡了阳光。持续的冰冻黑暗杀死了从植物到浮游植物的生态系统。

最近的研究表明,全球野火可能也是物种灭绝的一个重要原因,至少对陆地上的生物来说是这样。

小行星把燃烧着的碎片抛向大气层。在这个精确的时间,化石记录中发现的大量烟尘表明,地球上的大部分森林都变成了烟雾,尽管这些灾难性的计算仍然存在争议。

只有能逃离火灾的动物才能幸存下来

陆生动物——尤其是爬行动物、鸟类和哺乳动物——的化石记录证明了被称为恐龙风暴的致命效率。受害者和幸存者的性质与当前事件密切相关。

在大灭绝中幸存下来的陆地动物,其生存方式都能赋予它们对高温和火灾的适应能力,比如部分生活在水里,能够在深深的缝隙中挖洞或躲藏,或者能够迅速逃离。

在爬行动物中,鳄鱼目动物和淡水陆龟(都是两栖动物)顺利通过。蚯蚓类蜥蜴和穴居类蛇幸存了下来,但是生活在地表的蜥蜴和蛇受到了严重的伤害。

在哺乳动物中,像鸭嘴兽一样的单孔类动物(水生和穴居类动物)和像啮齿动物一样的小胎盘类动物(能钻洞,或藏在深深的缝隙中)都存活了下来,但所有大型的胎盘类哺乳动物都死了。虽然至少有一些鸟类幸存了下来,但它们所有体型庞大、生活在地球上的恐龙亲戚都灭绝了。

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事实上,似乎所有比家猫大的陆生动物最终都难逃厄运,除非它们会游泳、挖洞或飞翔。

即使这些能力也不能保证生存:它们只是给了生物一个稍微好的机会。例如,翼龙可以飞得很好,但仍然灭绝了,和大多数鸟类一样。

最近的研究表明,当世界上大部分的树木消失时,栖息在森林里的鸟类基本上消失了。唯一幸存的鸟类是类似于鸡和秧鸡的地面觅食鸟类,新的栖息鸟类(现代鸣禽)需要数百万年才能重新进化。

通过灭绝许多物种,并高度选择性地这样做,全球野火(以及小行星撞击的其他影响)彻底改变了地球的生物圈。

现在的火灾怎么办?

最近蔓延的森林大火是区域性的而不是全球性的(如澳大利亚,亚马逊,加拿大,加利福尼亚,西伯利亚),燃烧的土地覆盖面积比最坏的情况下恐龙火灾的情况要少。

然而,它们的长期灭绝效应也可能是严重的,因为人类已经使我们的星球失去了一半的森林覆盖。这些火灾正在冲击着生物多样性日益减少的保护区,而这些保护区同时也受到了由污染、入侵的野生物种和气候变化等一系列人为因素造成的威胁。

古代的大灾难提供了强有力的证据,可以用石头写下来,说明火灾会导致大范围的灭绝,即使是在大型脊椎动物中也是如此。

它还表明,某些类型的生物将首当其冲受到影响。类似物种的整个行会可能会消失,严重影响生态系统的功能。

经过数百万年的再生和进化,我们星球的生物圈才从核冬天和小行星撞击带来的野火中恢复过来。当一个新的世界秩序最终出现时,它是完全不同的:恐龙的时代让位于哺乳动物和鸟类的时代。

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