从恐龙时代开始,幽灵虫几乎没有改变过

时间:2020-02-01 17:21 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

从恐龙时代开始,幽灵虫几乎没有改变过

众所周知,生物的大小、形状和结构可以以不同的速度进化,从快速进化的适应性辐射到活化石,如慈鲷或腔棘鱼。

由奥斯陆自然历史博物馆(University of Oslo)的生物学家领导的研究小组发现了一组物种,它们的外观变化似乎已经完全停止。属于棘头绦虫属的微小环节虫生活在世界各地的沙滩上。在它们2.75亿年的历史中,这些蠕虫已经进化出10个不同的物种。

但使这个群体脱颖而出的是只有四种形态类型的存在。这种形态变化的缺失最近被证明是许多所谓的神秘物种复合体的共同特征,例如,在哺乳动物、蜗牛、甲壳类动物和水母中。

“隐蔽种是指在相当长的一段时间内已经是明显不同的物种,但在形态上几乎没有积累差异的物种。这些物种可以帮助我们了解在没有形态进化的情况下,进化是如何进行的,以及在这些情况下哪些因素可能是重要的。

从恐龙时代开始,幽灵虫几乎没有改变过

研究发现的两种冥头龙在剑龙和腕龙生活时就已经分裂了。但是,尽管经过了1.4亿年的进化,这些幽灵蠕虫今天看起来几乎一模一样。然而,外表可能具有欺骗性。分子研究表明,它们在基因上高度不同,被认为是繁殖孤立的物种。

与其他最多相隔几百万年的神秘物种复合体相比,这个复合体的时间跨度要长10倍,这使得幽灵蠕虫的变化极为有限。

“这些物种也可以通过研究来了解物种对极端生态变化的长期反应。其中一些形态类型经历了白垩纪温暖得多的气候条件,以及冰河时代不断变化的时间间隔,”斯特克说。

使Stygocapitella案例特别令人费解的是,亲缘关系密切的类群进化形态类型的速度似乎要快得多。因此,研究结果强调,外观的进化变化应该被视为一个连续体,范围从加速到减速,而被研究的蠕虫作为后者的一个更极端的例子。研究还指出,物种的形成不一定伴随着形态的变化。

研究人员认为,形态变化的缺乏可能与蠕虫适应了一个随时间变化不大的环境有关。

“海滩一直都在,组成成分和现在一样。我们怀疑这些蠕虫在相同的环境中生存了数百万年,它们适应得很好。我们怀疑他们变得善于四处走动,但变化不大。另一种说法是,种群经常会崩溃,只有少数幸存的个体,新进化的角色在这些事件中被淘汰。最后,除了环境之外,它们的发展可能会限制它们的进化。”

然而,在目前的研究中,形态学变化速度缓慢的原因仍然是不确定的,在未来的研究中,该小组仍有待探索。

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