神秘的白骨顶雏鸟装饰有一个令人惊讶的解释

时间:2020-01-04 18:01 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

神秘的白骨顶雏鸟装饰有一个令人惊讶的解释

美洲白骨顶是一种有点单调的水鸟,有灰色和黑色的羽毛和白色的喙,常见于整个北美的湿地。然而,白骨顶幼雏的羽毛、皮肤和喙却是鲜亮的橘色和红色。一项新的研究解释了颜色鲜艳的白骨顶幼雏是如何适应其色彩不那么丰富的父母的繁殖策略的。

之前的研究表明,白骨顶的父母更喜欢喂养那些色彩鲜艳的雏鸟,而不是那些被处理过的羽毛色彩较淡的雏鸟,这给了那些有羽毛装饰的雏鸟生存的优势。这种家族内的亲代偏好可以驱动后代的纹饰进化,就像雌性配偶的选择可以导致雄性的性选择一样(孔雀就是一个典型的例子)。

然而,早期研究未予解决的是傻瓜的父母为什么会偏爱装饰小鸡首先,和健康利益的装饰,布鲁斯里昂说,加州大学圣克鲁斯分校的生态学和进化生物学教授和这项新研究的第一作者,12月30日发表在美国国家科学院院刊》上。

里昂说:“这是一个有趣的问题,因为有关于父母和子女之间的利益冲突的理论表明,可能是雏鸟操纵父母来获取更多的食物。”“我们的研究表明,幼雏的纹饰真的很重要,因此我们把重点放在了幼雏颜色的自然变化上。”

里昂和来自内布拉斯加大学林肯分校的合著者Daizaburo Shizuka已经在不列颠哥伦比亚省的研究地点进行了研究,包括从白骨顶的巢中收集鸡蛋并在室内孵化。利用光光谱仪,他们能够精确地测量出1500只白骨顶雏鸟的颜色。对于每一只雏鸟,他们都知道它来自于哪个家族,产卵和孵化的顺序,以及在许多情况下它是否是寄生蛋。

里昂花了数年时间研究在其他鸟类巢穴中产卵的鸟类。这种行为被称为巢寄生,在白骨顶之间非常猖獗,大多数雌性白骨顶除了在自己的巢中产卵外,还会在其他白骨顶的巢中产卵。

神秘的白骨顶雏鸟装饰有一个令人惊讶的解释

里昂说:“我们认为寄生雏鸟可能会更鲜艳,从而获得优势。”“相反,我们发现寄生虫实际上没有那么多颜色。这有点让人震惊。”

一个关键的发现来自于观察小鸡的颜色与它们孵化的顺序的关系。白骨顶每天产大约10个蛋,蛋是按它们的产蛋顺序孵化的。事实证明,小鸡孵得越晚,颜色就越鲜艳。

“这告诉我们,小鸡不能控制它们的颜色,因为它们不知道它们在产卵顺序中的位置。这是一种母性效应,可能是由于母亲在后来的鸡蛋中添加了更多类胡萝卜素。

那么为什么白骨顶妈妈们要用这种方式来标记它们的宝宝呢?答案与美洲白骨顶残酷的繁殖策略有关。白骨顶产很多相对较小的蛋,在大多数年份里,产生的雏鸟数量超过了食物供应所能支持的数量。因此,雏鸡死亡率极高,每窝约有一半死于饥饿。

“这对白骨顶来说非常有效,因为它们的蛋生产成本不高。通过乐观地产下一窝雏鸟,然后将雏鸟剔除,使之与食物供应保持一致,它们总是尽可能多地养育雏鸟,”里昂说。

扑杀主要发生在蛋孵化后的头十天,那时父母没有表现出任何进食偏好,只会在有食物时先喂最先到达的幼鸟。第一批孵出的小鸡有一个良好的成长开端,所以大部分的死亡发生在后来孵出的小鸡中。

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然而,在最后一只小鸡孵化后十天左右,一切都改变了。在这一点上,父母开始控制食物分配,以确保剩下的幼崽得到足够的食物生存。每一个父母都会选择一个最喜欢的,得到优先喂养的小鸡,这些最喜欢的小鸡是色彩最丰富的,孵化较晚的小鸡。与此同时,它们体型较大、较早孵出的兄弟姐妹要忍受一种被称为“扭扭脖子”的父母攻击,以防止它们霸占太多食物。最喜欢的雏鸟一开始比它们的兄弟姐妹小得多,但额外的喂养使它们能够赶上,有时在体重上超过其他的。

“公企鹅和母企鹅会将幼崽分开,每对父母都只喂自己那一半的幼崽,而且每对父母也会挑选一个最喜欢的。颜色可以预测它们会选择哪一只,所以纹饰可以作为一个信号,告诉它们哪只雏鸟最需要帮助,”里昂解释道。“它们一开始会创造一个不公平的竞争环境,这让它们能够淘汰幼崽,然后它们会介入,将竞争环境拉平。橙色的羽毛似乎是帮助它们做到这一点的一个特征。”

产卵顺序对颜色的影响也解释了为什么寄生卵颜色较少。雌鸟在陌生鸟巢中产下的蛋是它们的第一个蛋,所以它们的色素最少。寄生的产卵行为是机会主义的,所以雌性可能不知道自己什么时候会产卵,是在自己的巢里还是在别人的巢里。

“他们复杂的鸟类。20多年来,我们一直在研究它们的繁殖行为,这是其中另一个有趣的方面。”Lyon在1994年的《自然》杂志的一篇论文中描述了父母对观赏雏鸟的偏好,他和Shizuka在2013年的《生态学快报》的论文中描述了白骨鸭父母的食物分配策略。

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