为什么我们饥饿时食物味道更好–研究人员在下丘脑发现神经回路

时间:2019-10-21 20:38 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

  为什么我们饥饿时食物味道更好–研究人员在下丘脑发现神经回路
       饥饿如何使食物更美味:下丘脑中的神经回路

  冈崎国立生理科学研究所的研究人员确定了导致饥饿感引起的对甜食偏爱的增加以及小鼠对厌恶口味的敏感性降低的神经通路。

  为什么我们饥饿时一切都会好起来?根据日本国立生理科学研究所的新发现,不仅当我们的胃部隆隆起来时食物的味道更甜,而且苦食也变得不那么难吃了,这两种作用都由下丘脑的神经回路减轻。

  通常,我们更喜欢甜味,因为它们表明富含卡路里的食物,而避免苦涩和酸味,因为它们暗示了变质的食物。但是,这些偏好会被诸如饥饿之类的内部状态所修改。在上周发表在《自然通讯》上的一项研究中,研究人员发现饥饿的老鼠更偏爱甜味,而对厌恶口味的敏感性降低。该研究小组专注于表达Agouti相关肽(AgRP)的神经元,已知这些神经元在饥饿状态下被激活以触发进食行为,并确定了两条由饥饿引起的口味偏好变化的神经途径。

  下丘脑中促进饥饿的AgRP神经元通过下丘脑外侧调节甜味和苦味,从而将不同的神经投射发送到侧隔和侧唇。图片来源:中岛贤一郎

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第一作者Ou Fu对杏鑫娱乐说:“表达AgRP的神经元存在于下丘脑,这是在食欲调节中起重要作用的大脑区域。” “我们使用化学和光遗传学技术选择性激活了小鼠中表达AgRP的神经元,以观察它们是否影响在禁食条件下观察到的味觉。”

  光遗传学和化学遗传学技术是研究神经元活动的流行方法,因为它们可以非常精确地操纵神经活动。光遗传学将光敏剂引入目标神经元,然后可以通过光来控制其活性,而化学遗传学则引入设计受体以通过其特异性合成配体影响目标神经元的活性。

  表达AgRP的神经元激活后,下丘脑外侧的下游谷氨酸神经元又通过两种不同的途径调节小鼠的口味偏好。投射到外侧隔膜的谷氨酸神经元增加了对甜味的偏爱,而投射到侧面哈贝努尔的谷氨酸神经元则降低了对苦味的敏感性。

  该研究的共同作者Yasuhiko Minokoshi说:“下一步将是研究这些下丘脑神经元通路在诸如糖尿病和肥胖症等病理生理状况中是否发生改变。” “例如,我们已经知道肥胖者对甜味有强烈的偏好;这可能与投射到侧隔的谷氨酸神经元活性改变有关。”

  因此,这些新发现可能为控制口味偏好的方法的未来发展提供基础,这将对健康产生重大影响。但是,要实现这一目标,还有许多工作要做。

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