这条1亿年前的蛇有腿,但颧骨提供了对进化的关键洞见

时间:2019-11-21 13:42 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

  这条1亿年前的蛇有腿,但颧骨提供了对进化的关键洞见


      阿根廷和阿尔伯塔大学的古生物学家合作进行的一项新研究为蛇的进化之谜增添了新的线索。信贷:劳尔·戈麦斯

  一条古老的蛇的颧骨揭示了现代蛇类头骨的进化:1亿年前的腿蛇化石提供了现代蛇类头部进化的关键洞见。

  阿根廷和阿尔伯塔大学的古生物学家合作进行的一项新研究为蛇的进化之谜增添了新的线索。

  研究人员对在阿根廷发现的后肢蛇Najash rionegrina化石进行了研究。研究表明,大约1亿年前,这些有腿的蛇仍然有一个颧骨——也被称为颧骨——在它们的现代后代中几乎消失了。

  来自阿根廷布宜诺斯艾利斯迈蒙尼德大学Azara基金会的Fernando Garberoglio是这项研究的第一作者,他解释说:“我们的发现支持了现代蛇类的祖先体型较大、嘴巴较大的观点,而不是之前认为的小穴居形式。”“这项研究还表明,在现代蛇类起源之前,早期的蛇在很长一段时间内都保留着它们的后肢,而现代蛇类在很大程度上是完全无肢的。”

  几十年来,古生物学家对蛇进化的理解一直受到有限的化石记录的阻碍。这项研究中发现的新化石对于重建现代蛇类进化史的早期阶段至关重要。

  “这项研究彻底改变了我们对蛇和非蛇类蜥蜴的颈骨的理解,”生物科学、地球和大气科学系教授、该研究的合著者迈克尔·考德威尔(Michael Caldwell)说。“在160年的错误之后,这篇论文纠正了这个非常重要的特征,它不是基于猜测,而是基于经验证据。”

  这项研究中所描述的近1亿年前的蛇化石是在巴塔哥尼亚北部发现的,它与生活在南半球冈瓦纳大陆上的一个古老蛇类谱系关系密切,而且似乎只与少数不知名的现代蛇类有关。研究人员使用微计算机断层扫描(micro-computed tomography, micro-CT)来观察标本内部的颅骨结构,检查神经和血管的通路,以及骨骼结构,如果不破坏化石,就不可能看到骨骼结构。

  “这项研究对于理解现代和古代蛇类头骨的进化至关重要,”考德威尔补充道。

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