饥饿的肠道细菌使蜡虫以塑料垃圾为生

时间:2020-04-26 15:12 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

饥饿的肠道细菌使蜡虫以塑料垃圾为生

塑料污染是一个重大的问题,而且不会很快消失,但研究人员正在探索解决这个问题的新方法。加拿大布兰登大学在这一领域的科学家们有了一项令人兴奋的发现,他们聚焦于一种常见的毛毛虫仅以塑料为食的生存机制。

近年来,科学家们已经发现了一些能够吃掉普通塑料的生物。这些细菌包括工程酶、对聚苯乙烯泡沫塑料有食欲的粉虫,以及一种能在相对较短的时间内分解PET塑料的细菌。

蜡虫是另一个令人兴奋的例子。这些幼虫是蜡蛾的幼虫,它们以蜂蜡为食,在蜂房里扮演破坏性寄生虫的角色,这让养蜂人很是不屑。但早期的研究发现,这些生物对塑料也有很大的胃口,它们有能力咀嚼、消化塑料,并将其转化为乙二醇,一种酒精。

布兰登大学生物系的研究人员一直在研究这种独特行为背后的机制。他们的工作揭示了蜡虫吞噬塑料的能力可能与一种肠道细菌有关,他们设法分离并证明了这种细菌实际上以塑料为食。

在研究小组的实验中,蜡虫能够完全依靠聚乙烯生存,聚乙烯是一种用于购物袋、一次性饮用水瓶盖、饮料瓶和其他日常用品的塑料。这些动物对塑料袋的胃口实在太大了,其中60只在不到一周的时间里就吃掉了30多平方厘米(4.7平方英寸)的塑料袋。

研究小组发现,其中一个关键因素是蜡虫肠道中含有的一种细菌,这种细菌可以生物降解聚乙烯。这些细菌能够存活一年多,仅靠塑料获取营养。虽然蜡虫可以自己降解塑料,分离出的细菌也可以降解塑料,但它们协同工作时的降解效果要好得多。

“大家都知道有吃塑料的细菌,但孤立起来,它们降解塑料的速度非常慢,”莱莫恩说。“同样,当我们用抗生素来减少这些幼虫的肠道细菌时,它们也不能很容易地降解塑料。”所以看起来细菌和它们的蜡虫宿主之间有一种协同作用,加速了塑料的降解。”

当科学家给蜡虫喂食100%塑料的食物时,与正常饮食的蜡虫相比,它们肠道内的微生物实际上增加了。因此,他们将其称为“可塑体”,并将继续研究蠕虫和它们肠道细菌之间的关系,研究它们如何最大限度地降解塑料垃圾。

“吃塑料垃圾并将其转化为酒精的虫子听起来好得让人难以置信。在某种程度上确实如此,”研究作者布莱恩·卡森博士说。“塑料污染的问题太严重了,不能简单地简单地加以指责。但是,如果我们能更好地了解细菌是如何与蠕虫一起工作的,以及在什么样的条件下才会使它大量繁殖,也许这些信息可以用来设计更好的工具,从而消除我们环境中的塑料和微塑料。”

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