卡鲁的“火行者”-1.83亿年前,恐龙在“火之国”留下了足迹

时间:2020-02-18 18:29 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

卡鲁的“火行者”-1.83亿年前,恐龙在“火之国”留下了足迹

尽管侏罗纪非洲的火山活动破坏了它们的栖息地,但仍有几类爬行动物在那里繁衍生息。

在非洲南部,包括哺乳动物和它们的近亲化石在内的恐龙和突触类动物在“火海”中幸存了下来。根据开普敦大学的Emese M. Bordy和他的同事于2020年1月29日发表在开放获取期刊《公共科学图书馆·综合》上的一项研究,早在侏罗纪大灭绝开始的时候,

非洲南部的卡鲁盆地以其在侏罗纪早期广泛的玄武岩熔岩流中留下的大量火成岩而闻名。在这个时候,强烈的火山活动被认为对当地环境和全球大气产生了巨大的影响,与化石记录的全球大规模灭绝相一致。因此,卡鲁盆地的化石可以说明生态系统是如何应对这些环境压力的。

在这项研究中,Bordy和他的同事描述并确认了1.83亿年前熔岩流之间的砂岩层中保存的脚印。他们总共报告了五条包含25个脚印的足迹,代表了三种类型的动物:1)潜在的小突触动物,包括哺乳动物和它们的祖先;2)大型两足食肉恐龙;3)以一种新的鱼科恐龙为代表的小型四足食草恐龙(像脚印这样的痕迹化石有自己的分类名称,称为鱼科恐龙)。

这些化石代表了在熔岩淹没主要的卡鲁盆地之前,已知的最后一批动物。由于保存这些脚印的砂岩是在熔岩流之间沉积的,这表明,即使在火山活动开始、该地区变成“火海”之后,该地区仍有多种动物存活下来。作者认为,进一步研究发现更多的化石,并完善当地岩层的年代测定,有可能提供宝贵的数据,说明在全球大规模灭绝开始时,当地生态系统是如何应对强烈的环境压力的。

博迪补充道:这些脚印化石是在一堆约有1.83亿年历史的玄武岩熔岩流中发现的。化石足迹讲述了我们远古时代的一个故事,关于大陆生态系统如何与真正的巨型火山活动共存,这些活动只能从地质记录中进行研究,因为它们没有现代的对等物,尽管它们可以在地球的未来发生。”

参考文献:《追踪上新世巴山-托阿西卡罗火山步行者:四足、两足恐龙和哺乳动物的足迹》Emese M. Bordy, Akhil Rampersadh, Miengah Abrahams, Martin G. Lockley和Howard V. Head, 2020年1月29日,PLOS ONE。

DOI:《公共科学图书馆?综合》

这项工作得到了南非国家研究基金会—dst卓越古科学中心[COE PAL grant number COE2019-OP04]、南非国家研究基金会[NRF CPRR grant number 113394;NRF AOP拨款编号98825],以及COE PAL对AR和MA的奖学金。资助者没有参与研究设计、数据收集和分析、决定发表或准备手稿。

作者已经声明不存在相互竞争的利益。

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