在中国发现的一种恐龙标本为研究恐龙和鸟类的进化提供了视角

时间:2020-01-24 19:19 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

在中国发现的一种恐龙标本为研究恐龙和鸟类的进化提供了视角

圣地亚哥自然历史博物馆的古生物学家描述了一种新发现的恐龙,表明恐龙的成长过程与鸟类不同。

在中国发现了一种新的长有羽毛的恐龙,美国和中国的作者在《解剖记录》杂志上对其进行了描述。

这个独一无二的标本为我们了解1.2亿年前的地球提供了一扇窗。化石保存了羽毛和骨头,这为恐龙的生长和与鸟类的区别提供了新的信息。

“这种新恐龙与令人难以置信的有羽毛、有翼动物的辐射相吻合,这些动物与鸟类的起源密切相关,”阿什利·普斯特(Ashley Poust)博士说。他在蒙大拿州立大学(Montana State University)和加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)读博士期间分析了这块标本。Poust现在是圣地亚哥自然历史博物馆的博士后研究员。

在中国发现的一种恐龙标本为研究恐龙和鸟类的进化提供了视角

“研究这样的标本不仅向我们展示了古代生命有时会走过的令人惊讶的道路,也让我们能够测试鸟类特征(包括飞行)在遥远的过去是如何产生的。”

科学家将这种恐龙命名为“乌龙博海”。“舞龙”在中文里是“舞龙”的意思参考了优美的关节标本的位置。

关于发现的

十多年前,一位中国农民在化石资源丰富的热河省发现了这块化石,从那时起,它就被收藏在辽宁省大连自然历史博物馆(Dalian Natural History Museum)的藏品中。辽宁省位于中国东北部,与朝鲜和黄海接壤。Poust和来自蒙大拿州立大学的导师David Varricchio博士一起对这些骨骼进行了分析,当时Poust还是蒙大拿州立大学的学生。

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它比一般的乌鸦大,比乌鸦小,但是它的尾巴又长又硬,比乌鸦的尾巴长一倍。它的骨头又细又小,身上覆盖着羽毛,胳膊和腿上都有一排翅膀状的羽毛,尾巴末端有两根长长的羽毛。

这种动物是迅猛龙(Velociraptor)最早的亲戚之一,著名的驰龙类兽脚亚目恐龙生活在大约7500万年前。武隆最著名的近亲应该是小盗龙,一种小型的四翼翼旁恐龙。

这一发现意义重大,不仅因为它描述了一种新发现的恐龙,还因为它展示了鸟类和恐龙之间的联系。

“这只标本的四肢和尾巴上都有羽毛,这让我们联想到成年鸟类,但它还有其他特征,让我们认为它是一只幼鸟。”Poust说。为了理解这种矛盾,科学家们切下了这种新恐龙的几块骨头,放在显微镜下进行研究。这种技术被称为骨组织学,它正在成为古生物学工具箱里的一个常规部分,但有时仍然很难说服博物馆让研究人员移除一具漂亮骨骼的一部分。“值得庆幸的是,我们在大连自然历史博物馆的合作作者非常有远见,让我们不仅将这些技术应用到武隆,还应用到了另一种恐龙,一种看起来更像成年恐龙的近亲——中华鸟龙身上。”

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这些骨头表明新恐龙是幼年恐龙。这意味着至少有一些恐龙在生长之前就已经长出了非常成熟的羽毛。鸟类长得非常快,通常在它们完全长成之后才长出成年羽毛。艳丽的羽毛,尤其是用于交配的羽毛,尤其延迟。然而这是一只未成熟的恐龙,两根长长的羽毛延伸到尾巴末端。

“要么是年幼的恐龙需要这些尾羽来完成一些我们不知道的功能,要么是它们的羽毛生长方式与大多数现存鸟类非常不同。”Poust解释道。

另一个惊喜来自科学家取样的第二种恐龙;角鼻龙也没有停止生长。骨组织是一种生长活跃的动物的组织,但它缺少一个外部的基本系统:一个脊椎动物在完全发育成熟时在骨头外部形成的结构。“这是一种很大的动物,有成年的骨头:我们认为它会成熟,但组织学证明这个想法是错误的。它比武隆更古老,但似乎还在生长。研究人员需要非常小心地确定一个标本是否是成年的。在我们了解更多之前,组织学是最可靠的方法。”

尽管有这些警告,Poust说关于恐龙还有很多需要了解。

“我们说的是生活在两倍于霸王龙的年代的动物,所以它们保存得如此之好真是令人惊奇。第一次看到这些动物的身体内部真的很令人兴奋。”

关于热河生物群

该标本被发现的地区是世界上化石储量最丰富的地区之一。热河生物群以当时各种各样的动物而闻名。它也是最早鸟类丰富的环境之一,鸟类、类鸟恐龙和翼龙都生活在这里。

“在这些古老的湖泊周围有很多的飞行、滑翔和拍打,”Poust说。“随着我们不断发现这些小动物的多样性,它们是如何适应生态系统的就变得很有趣了。”其他重要的变化也发生在白垩纪早期,包括开花植物的蔓延。“这是一个陌生的世界,但如果有一些最早的羽毛和最早的花朵,那将是一个美丽的世界。”

参考文献:“来自热河生物群的一种新的小盗龙兽脚亚目食肉动物与早期驰龙的生长”Ashley W. Poust, Chunling Gao, David J. Varricchio, Jianlin Wu和Fengjiao Zhang, 2020年1月15日,解剖学记录。

DOI: 10.1002 / ar.24343

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