这颗古老的彗星可能是地球生命的起源

时间:2019-12-31 20:16 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

这颗古老的彗星可能是地球生命的起源

21号彗星对地球来说并不陌生。除了每隔6年半左右出现在我们的夜空之外,这颗小彗星还会向太空喷射出冰和岩石碎片,然后在每年的龙族流星雨中降落到地球上。

现在,科学家们揭示,那些早期的流星雨可能在地球生命起源中扮演了一个主要角色。这一发现详细发表在本周出版的《伊卡洛斯》杂志上。

在追溯地球上早期生命的过程中,一个缺失的部分是像氨基酸这样的复杂有机分子是如何形成的——氨基酸是生命的基石。新的发现表明,这些分子实际上起源于星际空间,然后搭上一些太空岩石,降落在地球上——基本上是我们所知道的生命的种子。

2005年,一组天文学家观察到贾科比尼-兹纳尔彗星沿着熟悉的轨道绕太阳运行。利用太阳的光线,科学家们得以观察彗星的化学成分,发现了一些不寻常的、有趣的特征。

他们发现这颗彗星发出奇怪的红外辐射,这表明它可能富含复杂的有机分子。

21号彗星的故事

彗星21P是由法国尼斯天文台的Michel Giacobini于1900年12月发现的。

它非常小——直径约1.24英里。彗星上的流星雨,被称为龙族流星雨,通常发生在10月初。它们也不是奇观——它们通常每小时只出现几颗流星。但也有例外:在1933年和1946年,每年一度的流星雨的忠实追随者每小时都能看到数千颗流星。

尽管它体积小,而且似乎缺乏火力,但它的其他特性一直吸引着科学家的兴趣。这一最新发现揭示了原因。

研究人员发现这颗彗星发出奇怪的红外辐射,这表明它可能富含复杂的有机分子。

生命来自彗星吗?

2017年,罗塞塔号飞船从彗星67P/Churyumov-Gerasimenko上采集了尘埃颗粒样本,此前曾在彗星上发现过有机分子。将近一半的样品是由有机分子组成的。

美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心研究原始天体的高级科学家约瑟夫·努斯说,67P彗星是唯一一颗人类长时间密切观察到的彗星。这表明,要找到有机分子存在的证据,通常需要仔细观察。

“这并不罕见,但很难在活跃的彗星中发现它们。”

尽管研究彗星的物质可能很棘手,但它们可以提供关于地球上生命起源的答案。

彗星是由可以追溯到太阳系形成的物质组成的,尽管它们暴露在辐射加热下,但它们冰冷的身体保存了很多早期的物质。

“如果你真的想看到复杂的有机物,它们可能在地球初期就存在,”Nuth说。“那可能是最好的地方。”

当然,今天地球上存在的复杂有机分子可能是在我们的星球上形成的,但科学家们实际上并不确定。然而,他们确实有证据证明它们存在于彗星上。

“因为我们不知道生命是如何在地球上起源的,所以生命的组成部分可能已经落入地球,”Nuth说。

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