贻贝礁增加了微塑料暴露和消费的风险

时间:2020-06-03 22:46 来源:seo 作者:小可爱科技知识网 点击量:

贻贝礁增加了微塑料暴露和消费的风险

一项新的研究表明,具有重要商业价值的海鲜物种在海洋环境中聚集的方式决定了它们受到微塑料污染的风险更大。

在第一次这类研究中,来自普利茅斯大学的科学家使用了一系列实验来评估由蓝色贻贝(my贻贝)形成的礁石是否影响了它们暴露和消费微小的塑料微粒。

他们发现,当贻贝聚集在一起形成珊瑚礁时,就像自然界一样,珊瑚礁的结构减缓了海水流过它们的速度,增加了湍流,导致摄入的塑料量增加了三倍。

研究人员在《环境研究快报》中写道,这项研究表明,自然礁石结构的排列和表面粗糙度(复杂性)——例如由贻贝构成的结构——创造了条件,使它们成为塑料和其他形式的人类污染的天然水槽。

他们还认为,像蓝贻贝这样的物种,可能是这个问题及其潜在有害生物影响的有用指标。蓝贻贝对人类消费很重要,但容易受到微塑料污染。

这项研究由香港大学海洋生物及生态研究中心及生物及海洋科学学院新近毕业的海洋生物学及海洋学毕业生林仁生领导。

海洋生态学副教授、该研究的资深作者安东尼·奈特博士说:“像蓝贻贝这样的物种作为海产品不仅具有商业价值,而且对环境也很重要。”它们在海洋和海岸环境中形成了自然的珊瑚礁,这加强了生物多样性,使它们通常受到保护行动的保护。如果他们特别容易受到微塑料污染,有许多潜在的连锁效应,我们需要知道。

“我们通常根据珊瑚礁形成的物种是谁来保护它们。然而,我们还没有发现有任何研究表明,珊瑚礁本身的物理结构——我们已经证明它可以帮助这些滤食性生物成为更有效的食入者——也可能在无意中增加了它们接触微塑料等污染物的机会。由于我们越来越意识到海洋环境中微塑料的数量,这项研究并没有解决这个问题,但它提供了第一个证据,证明形成珊瑚礁对个人来说是一把双刃剑。”

在这项研究中,贻贝被放置在一个水槽中受控的聚集体中,并暴露在不同的波浪速度下。加入水中的微塑料的数量,通常用来描述液体本身的物理特性(包括礁石结构内部和周围的塑料密度),使研究小组也可以评估不同环境场景下的颗粒摄入风险。

这项研究是该大学最新的创新项目,研究海洋环境中微塑料的成因和影响。

早在2020年,剑桥大学就因其在微塑料污染方面的开创性研究及其在英国和全球的政策影响,获得了英国女王的高等和继续教育周年奖。

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