化石记录中的差距被学校课堂远足的发现所填补–古代犀牛漫游育空地区

时间:2019-11-01 12:57 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

化石记录中的差距被学校课堂远足的发现所填补–古代犀牛漫游育空地区

  1973年,一位名叫琼·霍金斯(Joan Hodgins)的老师带她的学生在加拿大育空地区怀特霍斯附近徒步旅行。在此过程中,她为这个寒冷地区创造了历史。

  在探寻现已倒闭的铜矿留下的尾矿时,霍奇金斯和她的学生偶然发现了一些化石碎片-点点滴滴的牙齿和骨头碎片。

  科罗拉多大学博尔德自然历史博物馆的化石脊椎动物策展人Jaelyn Eberle说,古老的牙齿碎片是如此之小,形状却如此糟糕,以至于“大多数古生物学家可能没有捡起它们”。

  但是霍奇斯做到了。如今,在老师的致命远足之后40多年,由埃伯勒(Eberle)领导的国际团队使用现代技术来识别这些神秘化石的起源。

  

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  从育空地区回收的一系列化石。它们是来自两种不同种类的乌龟的贝壳碎片(顶部),来自现代派克鱼的亲戚的化石(中部)和古代犀牛牙齿的两个碎片(底部)。贷方:Grant Zazula在今天(2019年10月31日)杏鑫平台注册登录发表的一项研究中,Eberle和她的同事报告说化石牙齿碎片可能来自当今犀牛的一个已经绝种的表亲的下巴。大约8至9百万年前,这种沉重的动物可能在加拿大西北部的森林中奔跑。

  这是第一个:在犀牛被发现之前,古生物学家还没有在育空地区发现可追溯到这个时期的单个化石脊椎动物。

  这项新研究的共同作者,育空政府古生物学家格兰特·扎祖拉说:“在育空地区,我们有卡车装着冰河时期的哺乳动物化石,例如羊毛猛ma象,古马和凶猛的狮子。” “但这是我们第一次有证据表明早于冰河时代的古老哺乳动物,如犀牛。”

  探索白令

  这是科学家一直渴望填补的化石记录中的空白。

  要了解为什么,请想象一下第三纪时期的地球,这是恐龙灭绝后开始的一段时间,大约在260万年前结束。在那个时代,一座名为Beringia的陆桥连接了当今的俄罗斯和阿拉斯加。

  古生物学家认为,各种各样的动物,包括猛ma和犀牛,都倒在那座桥上。

  只有一个问题:育空地区的地质和环境位于该大规模迁移路线的中心,不利于保护陆地动物的化石。

  Eberle说:“我们知道,在过去的6600万年的大部分时间里,陆桥都必须一直在运行。” “渔获物是在正确的时间在正确的地方找到化石。”

  在这种情况下,在正确的地点和正确的时间的人们是育空地区的学校老师和她的学生。

  

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  在放大率不断提高的情况下看到的古代犀牛牙齿碎片的珐琅质。图片来源:Jaelyn Eberle当埃伯尔第一次看到霍金斯牙齿化石,现在被安置在白马育空政府化石收藏,她没有想到她会做很多他们。

  然后,她和她的同事们降落在一个想法:埃伯尔把小块的一个名为扫描电子显微镜,可以揭示牙釉质的结构,令人难以置信的细节工具下。

  她解释说,并不是所有的哺乳动物牙齿都是一样的。组成牙釉质的晶体可以在不同类型的动物中以不同的模式生长,有点像牙齿指纹。研究小组发现,育空地区的牙釉质带有来自犀牛亲戚的明显迹象。

  “我没想到搪瓷可以如此美丽,”埃伯勒说。

  博物馆宝藏

  该方法不够详细,无法确定犀牛的确切种类。但是,如果这种动物像它在南方的同类动物一样,埃伯勒说,它的大小可能与今天的黑犀牛差不多大小或更小,并在叶子上浏览以维持生命。它的鼻子上也可能没有角。

  该小组还研究了犀牛牙齿碎片旁边发现的化石集合。它们属于两种乌龟,一种是古老的鹿亲,另一种是派克鱼。特别是海龟的发现表明,育空地区的气候比今天温暖和潮湿。

  现在退休的霍奇斯很高兴看到她和她的学生在40多年前发现的化石变成了什么:“得知很久以前与他们一起发展了什么真是太好了,”她说。

  Eberle补充说,育空地区新发现的犀牛居民证明了博物馆的重要性。

  “这些标本是在育空博物馆收藏中发现的,这使我真的很想花更多的时间在其他收藏中,包括在CU Boulder,寻找这些发现但还没有得到正确关注的发现。 ”,Eberle说。


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