大规模的卡尔顿森林大火中,森林被规定的火烧薄了

时间:2020-03-01 18:19 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

大规模的卡尔顿森林大火中,森林被规定的火烧薄了

2014年华盛顿中北部的卡尔顿综合火灾是该州历史上最大的连续火灾。仅在一天之内,大火就蔓延了16万英亩的森林和牧场,并最终在一个特别炎热干燥的夏天烧毁了25万英亩的土地。

这场由强风和爆炸式增长引发的野火是前所未有的,它烧毁了华盛顿梅索谷的300多所房屋。但是,随着气候变暖,森林在经过多年的火灾排除后,树木变得拥挤,像卡尔顿综合大楼这样的“巨型管道”在美国西部森林中变得越来越常见。

在毁灭性的卡尔顿综合火灾后的第一项主要研究中,来自华盛顿大学和美国林务局的研究人员发现,以前的树木间伐和规定的燃烧帮助森林在火灾中幸存下来。这项研究发表在2月22日的《生态应用》(Ecological Applications)杂志上。研究显示,即使是在极端的野火中,减少小乔木和灌木等累积燃料也是有回报的。

“我们的研究表明,燃料处理是值得投资的,与没有实施它们相比,产生了更理想的火灾后结果,”该研究的主要作者、华盛顿大学环境与森林科学学院(UW School of Environmental and Forest Sciences)的研究科学家苏珊·普里查德(Susan Prichard)说。“创造更有弹性的景观有很多好处,而且这项研究表明,即使在最坏的情况下,野火也是值得的。”

2014年7月17日,持续35英里每小时的大风横扫了梅索谷,将氧气吹进了那周早些时候发生的几起火灾中。不久,火势开始蔓延。一股烟柱高达3万英尺,在数千英亩的土地上燃烧着灰烬,点燃着干草、树木和其他燃料。

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在快速移动的烟柱和风的推动下,火焰一路蔓延到哥伦比亚河。

住在梅索谷的普里查德说:“这是一种连研究它们几十年的专家都从未见过的火灾。”“这对我们的社区来说是一场毁灭性的火灾。我真的以为人们会被那场大火烧死,但每个人都活下来了,这让我觉得很神奇。”

事后,普里查德和他的合作者想知道,像控制烧伤和稀释这样的措施,在卡尔顿综合大楼这样的特大火灾中是否有用。州和联邦机构投入大量资源,通过移除小型和中型树木,提高森林对野火的弹性,让更大的成熟树木更有可能在未来的干旱和野火中幸存下来。

在森林变薄后,规定的燃烧被用来减少伐木地点或景观上残留的木质碎片,这些地方已经形成了倒下的树木、松针、草和灌木。

卡尔顿综合大楼的火灾烧毁了数百处之前被稀释或烧毁的地点,为研究人员提供了一个测试平台,以分析这些工作是否有助于减少大火期间这些地区的火灾影响。研究人员使用卫星图像的烧伤严重程度,以检查如何过去的燃料处理在这种极端野火事件的背景下执行。

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他们发现,即使是在卡尔顿综合设施爆炸的头几天,那些被稀释并被指定燃烧的区域,也比那些没有接受燃料处理的区域有更多的树木存活下来。

研究报告的撰写者之一、美国林务局韦纳奇林业科学实验室的科学家戴维·w·彼得森说:“即使在非常炎热、干燥和多风的条件下,一些处理措施也能显著减少火灾的影响。”“我们的研究结果表明,随着我们‘恢复足迹’的增加——用于减少燃料的森林面积的比例——森林在各种条件下可能会越来越强地抵御野火。”

他们还发现,与直接暴露在风中的地区相比,在不受盛行风影响的山坡上进行疏伐和燃烧,能更有效地减少野火对景观的影响。因为风经常以一种可预测的模式通过梅索谷,火灾管理人员可以在这些活动最有效的区域进行稀释和战略燃烧。

这些努力帮助成熟的、天然防火的黄松存活下来。这些成熟的树木,反过来,将提供种子,产生更年轻的树木在景观。

虽然这项研究的重点是卡尔顿复合火灾,但其结果对世界各地容易发生野火的森林具有更广泛的影响。这项工作增加了不断增长的研究库,这些研究表明,稀疏的树木和可控的烧伤可以降低下一次火灾的严重程度。

“我希望我们的研究将鼓励政策制定者和管理人员投资恢复,”普里查德说。“这是我们保护溪流、河流和景观免受灾难性火灾的最大希望。”

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