南极冰墙保护着气候

时间:2020-02-28 19:28 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

南极冰墙保护着气候

海洋可以储存比大气多得多的热量。南极洲周围的深海储存的热能相当于把南极洲上空的空气加热400度。

现在,一个瑞典人领导的国际研究小组已经探索了环绕南极海岸的漂浮冰川附近洋流背后的物理学。

“目前的测量结果表明,冰川正在加速融化,尤其是在南极洲和格陵兰岛的部分海岸附近。这些增长可能与温暖、咸味的洋流有关,这些洋流在大陆架上循环,从下面融化了冰,”该研究的主要作者、哥德堡大学(University of Gothenburg)海洋学教授安娜·瓦林(Anna Wahlin)说。

“我们在这里发现了一个重要的反馈过程:冰架本身就是抵御温水入侵的最佳屏障。如果冰变薄,更多的海洋热量进来,融化了冰架,冰架变得更薄,等等。哥德堡大学地球科学系的气候研究员席琳·休兹说:“由于全球空气和海洋变暖,冰架已经变薄了,这令人担忧。”

冰的稳定性是个谜

南极内陆的冰逐渐向海洋移动。尽管冰是如此重要,它的稳定性仍然是一个谜——就像什么能使它融化得更快的答案一样。

由于冰川难以接近,研究人员一直未能找到有关冰川活动过程的大量信息。

通过研究安娜·瓦林和她的同事们在南极洲西部盖兹冰川周围的海洋中放置的仪器收集的测量数据,人们获得了更多的知识。

冰的边缘阻挡了温暖的海水

格茨有一个大约300到800米厚的浮动部分,在它的下面有海水连接着远处的海洋。冰川的垂直边缘达到顶峰,一堵冰墙在300-400米深的地方一直延伸到海洋中。温暖的海水从这一边缘流下,流向南极大陆和更南边更深的冰层,”安娜·瓦林说。

“通过研究这些仪器的测量数据,我们发现洋流被冰封住了。这限制了温暖的海水到达大陆的范围。长期以来,我们一直试图在大陆架上的温水运输和冰川融化之间建立一个明确的联系,但一直受阻。

现在,我们知道只有一小部分水流能从冰川下面流过。这意味着,从深海流向大陆架的大约三分之二的热能从未到达过冰层。”

能导致更好的预后吗

这些研究的结果为研究人员提供了对这些冰川地区如何运作的更深入的了解。

“我们从盖兹冰川接收到的海洋热量传输数据,与卫星测量的融冰量相一致。这也意味着漂浮冰川——尤其是冰川前缘——是应该密切监测的关键区域。如果冰墙消失,更多的热能将被释放到陆地上的冰上。”

“因此,我们不再期望看到西风增强和冰层融化之间的直接联系。相反,水位升高可能是由于向大陆架输送更温暖、更重的水的过程造成的,例如低压系统向大陆架靠近。”

研究人员认为,这些研究为他们提供了更好的工具,能够预测未来的水位,并创建更准确的气候预测。

大陆架是属于构造板块的海底的一部分。一般来说,大陆架有0-500米深,最高处是大陆架的斜坡。

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