森林大火和气候变化将植物储存的汞带回到我们的环境中

时间:2020-02-18 17:57 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

森林大火和气候变化将植物储存的汞带回到我们的环境中

根据我们发表在《古湖沼学杂志》上的研究,气候变化和森林大火可能会加剧近期的汞污染,增加对有毒神经毒素的接触。

在森林大火期间,植物中储存的汞会被释放出来,这表明澳大利亚尤其危险。

我们在委内瑞拉安第斯山脉的研究考察了14500年到11500年前全球变暖3摄氏度时,汞矿床的反应。(科学家称这一时期为从最后一次冰河时期向全新世的过渡时期)。

我们发现当时环境中的汞含量增加了四倍。

一个危险的毒素

汞是一种自然产生但危险的神经毒素,如果含量充足,会导致人类运动技能受损、呼吸困难和记忆问题。

一旦进入环境,汞就会在动物体内积聚。当这些动物被其他动物吃掉时,这种积累就被放大了。这个过程称为生物积累和生物放大。

采矿、矿物燃料燃烧和水泥生产等工业活动向环境释放汞。

在过去的150年里,人类大气中的汞含量增加了两倍。它可以在那里呆上几个月,甚至可以被风带到地球上最偏远的生态系统。

气候变化打开了汞矿床的大门

自1880年以来,全球平均气温上升了0.8℃,其中三分之二发生于1975年。了解水星对过去已知的气候变化的反应可能有助于我们预测未来随着气候变暖的汞暴露。

最后一次冰河时期(也被称为冰河时代)和全新世(现在的时期)的开始发生在19,000到11,700年前。

这不是一个平稳的过渡;在这个时候,全球气候在温暖和寒冷之间摇摆不定。

突然回到寒冷,冰川般的条件发生在两个时期称为旧的Dryas和年轻的Dryas。这些气候变化提供了一个独特的机会来了解我们的环境中的汞是如何应对快速的气候变化的。

在湖泊

数千年的沉淀沉淀到湖底。通过收集沉积物岩心,科学家可以精确地确定每一层的年代,并重建过去的气候。湖泊沉积物也提供了汞污染的良好历史记录。

我们研究了一个小湖中的汞沉积——委内瑞拉安第斯山的拉古纳湖——随着生态系统随着气候的变化而变化。

我们发现,随着气温的升高,湖中的汞含量迅速增加——这对我们来说不是好兆头。

它表明,即使排放量减少,人为造成的全球变暖也可能导致偏远生态系统中汞含量的类似增加。

我们发现,随着气候变暖,更多的汞进入了水系统。一旦进入水生系统,它就会被植物吸收或被动物吃掉,并以越来越多的数量传递到食物链的上游。

森林火灾会向环境中排放更多的汞

植物可以从大气中储存大量的汞,这是件好事,直到火灾发生。

不幸的是,植物储存的汞在燃烧过程中会释放出来。在受污染的地区尤其如此,那里的工厂储存着大量从人类活动(如采矿)中排放出来的汞。

考虑到最近席卷澳大利亚大片土地的灾难性大火,这是一个令人担忧的问题。

澳大利亚缺乏对汞的研究(这一事实甚至得到了联合国的承认),因此目前还无法估计澳大利亚最近的丛林火灾所排放的汞。

然而,我们知道的一件事是,澳大利亚的森林火灾数量预计不会减少。

这听起来很令人沮丧,但是澳大利亚的研究人员正在努力工作,以更好地理解水星在我们的生态系统变化中是如何表现的。

我们知道的越多,就越有可能减轻汞污染,并减少它对人类和野生动物造成的风险。

森林大火和气候变化将植物储存的汞带回到我们的环境中

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