新技术可以显示猎物和塑料微粒之间的联系

时间:2020-01-20 19:15 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

新技术可以显示猎物和塑料微粒之间的联系

科学家们开发了一种新方法来调查顶级捕食者的饮食和他们通过猎物摄入的微塑料量之间的联系。

阿伯泰大学与普利茅斯海洋实验室(PML)、埃克塞特大学和绿色和平研究实验室合作进行的这项新研究为研究海洋和陆地动物接触微塑料提供了一个潜在的视角。

这项由自然环境研究委员会(NERC)资助的非侵入性新方法的开发,结合了两种现有的技术来分析野生灰海豹(Halichoerus grypus)的粪便(粪便),寻找它们的食物和塑料微粒。

该方法的第一部分使用代谢组编码,这是一种分子技术,通过评估scat中存在的DNA来识别哪些猎物被海豹吃掉了。然后,第二部分分离微塑料,让研究人员评估微塑料的数量和记录特征,如形状和颜色,从而更好地了解它们的来源。

通过综合考虑这两个因素,该方法使科学家们能够了解这些顶级捕食者物种的微塑料暴露水平是否与它们所捕食的猎物类型有关。这一点特别有用,因为像海豹这样的顶级捕食者往往通过营养转移来消耗塑料微粒;也就是说,通过吃那些本身已经消耗了塑料微粒的猎物,塑料微粒就会传给捕食者。

在食物链较低的生物体中,微塑料可造成肠道损伤、能量消耗和繁殖能力下降,并可作为有害化学污染物的载体。通过了解顶级捕食者的饮食,科学家们可以研究这些食物网络相互作用的中断以及对物种和栖息地的潜在威胁。这种方法可以用来研究微塑料从何而来,它们是如何在生态系统中传播的,以及它们最终会到达哪里,帮助研究人员研究它们的命运和影响。

这项新技术不仅适用于海洋环境中的顶层捕食者。因为这种方法依赖于收集到的scat,它可以应用于淡水生态系统或陆地上的捕食者,帮助我们理解微塑料是如何影响地球上的每一个环境的。

该研究的第一作者萨拉·内姆斯博士说:“营养转移是一种间接的,但可能是主要的,对顶级捕食者来说摄入微塑料的途径。如果我们想了解这些重要动物暴露在塑料污染中的程度,获取它们的饮食信息是至关重要的。我们希望我们的新方法能解开这个尚未被研究的微塑料研究领域。”

佩内洛普·Lindeque博士的海洋塑料普利茅斯海洋实验室研究小组说:“Metabarcoding(使用DNA区域,称为条码,识别中的分类群样本)是一个功能强大的技术,可以用来确定一个动物吃了通过观察DNA吞下猎物的捕食者的走开。这篇论文,第一次,进一步发展了这项强大的技术,不仅能识别捕食者吃了什么,还能识别出塑料碎片。不幸的是,随着微塑料在我们的环境中如此普遍,我们需要这些新技术来帮助确定微塑料的影响,并最终影响它们的预防。”

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