问与答-气候变化和其他因素如何引发澳大利亚火灾

时间:2020-01-06 17:57 来源:seo 作者:杏鑫 点击量:

问与答-气候变化和其他因素如何引发澳大利亚火灾

专家说,由于气候变化、树木着火的类型和天气,澳大利亚前所未有的野火加剧。

这些火灾是如此极端,以至于引发了雷暴。

以下是一些关于澳大利亚森林大火背后的科学问题和答案。到目前为止,这场大火已经烧毁了约500万公顷(1235万英亩)的土地,造成至少17人死亡,1400多座房屋被毁。

斯坦福大学环境研究主任克里斯·菲尔德主持了一份关于气候变化和极端事件的国际科学报告。他说,这是他所见过的最严重的气候变化极端事件之一。

他说:“这些大的野火有一些本质上的可怕之处。他们持续了很长时间,他们灌输的绝望感,”菲尔德说。“森林大火是气候变化影响的标志性代表。”

问:气候变化真的是一个因素吗?

答:研究火灾和气候的科学家都说,毫无疑问,人为造成的全球变暖是火灾的一个重要部分,但不是唯一的部分。

问与答-气候变化和其他因素如何引发澳大利亚火灾

根据澳大利亚气象局的数据,去年澳大利亚是有记录以来最热、最干燥的一年,年平均气温比1960年至1990年的平均值高出2.7度(1.5摄氏度)。澳大利亚上个月的温度达到了121.8度(49.9摄氏度)。

澳大利亚气象局(Bureau of Meteorology)的长期预报主管安德鲁·沃特金斯(Andrew Watkins)在一封电子邮件中说,“本应是糟糕的火灾季节,但背景的干燥/变暖趋势让情况变得更糟了。”

加拿大阿尔伯塔大学的火灾科学家迈克·弗兰尼根说,澳大利亚的火灾是“气候变化的一个例子”。

澳大利亚政府2019年关于野火和气候变化的简要报告称,“近几十年来,人为造成的气候变化导致澳大利亚许多地区的森林火灾天气条件更加危险。”

问:气候变化是如何使这些火灾变得更严重的?

答:燃料树和植物越干燥,火灾就越容易发生,温度也越高,危害也越大,弗兰尼根说。

弗兰尼根说:“这意味着有更多的燃料可供燃烧,这意味着火灾的烈度更高,这使得扑灭火灾更加困难,甚至不可能。”

问与答-气候变化和其他因素如何引发澳大利亚火灾

高温使燃料干燥,所以它们结合在一起形成了所谓的火灾天气。这就决定了“燃料湿度”,这对火势蔓延至关重要。2016年的一项研究发现,湿度越低,澳大利亚的火灾越有可能由闪电和人为引起的火灾引发和蔓延。

沃特金斯说,澳大利亚东南部有10%的长期干旱趋势,西南部有15%的长期干旱趋势。如果再加上一定程度的变暖和天气系统的普遍南移,那就意味着总体上更加干燥。

澳大利亚的沃特金斯说,澳大利亚自2017年底以来的干旱“至少相当于1902年最严重的干旱”。“这可能是由印度洋的海洋温度模式和长期的干燥趋势造成的。”

问:澳大利亚的火灾季节改变了吗?

是的。沃特金斯说,这种情况会持续两到四个月,开始得更早,尤其是在南部和东部。

澳大利亚国家环境科学项目气候变化中心的负责人David Karoly说:“过去三个月发生的火灾在时间和严重程度上都是前所未有的。火灾发生在春季的早些时候,覆盖了澳大利亚大部分地区。”“正常的火灾高峰季节是在夏天的晚些时候,我们还没有经历过。”

问:不仅仅是长期气候,天气也是一个因素吗?

问与答-气候变化和其他因素如何引发澳大利亚火灾

是的。沃特金斯说,今年9月,南极洲的平流层突然变暖——在某种程度上相当于南部的极地涡旋——改变了天气状况,使得澳大利亚的正常天气系统比平时更靠北。

这意味着自10月中旬以来,持续强劲的西风将炎热干燥的空气从内陆吹到沿海地区,使得沿海地区的火灾天气更加危险。

“在如此干燥的环境下,许多火灾都是由干燥的闪电引起的(暴风雨带来了闪电,但降雨量有限),”沃特金斯说。

问:这些火灾是人们引起的吗?纵火吗?

答:弗兰尼根说,现在判断起火的确切原因还为时过早,因为火灾是最近才发生的,官员们正在花时间灭火。

弗兰尼根说,虽然在澳大利亚,人是引起火灾的一个重要因素,但通常是汽车、卡车和电线等意外事故。他说,通常被丢弃的香烟不会引发大火,但在天气干燥的情况下,却能引发大火。

问:这些火灾会引发雷暴吗?

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是的。这是一种名为pyrocumulonimbus的爆炸性风暴,它可以向空中喷射高达10英里的粒子。

在火灾中,即使燃料相对干燥,植物也会释放热量和水分。暖空气比冷空气密度小,所以它上升,释放湿气,形成云团,云团上升,最终形成由火引起的雷暴。弗兰尼根说,这种情况在澳大利亚和包括加拿大在内的世界其他地方时有发生。

他说:“这些问题可能是致命的、危险的、不稳定的和不可预测的。”

问:澳大利亚的树木容易燃烧吗?

答:桉树尤其易燃,“就像树上的汽油一样,”弗兰尼根说。其中的化学物质使它们更容易着火,蔓延到树顶并变得更强烈。他说,桉树是2017年葡萄牙火灾的一个重要因素,那场火灾造成66人死亡。

问:你怎样才能扑灭澳大利亚的大火?

你不喜欢。弗兰尼根说:“它们会在很多地方燃烧,直到抵达海滩。”

问与答-气候变化和其他因素如何引发澳大利亚火灾

弗兰尼根说:“这种程度的直接攻击毫无用处。“你必须让开……简直是在篝火上吐唾沫。一点用都没有。”

问:澳大利亚火灾的长期前景如何?

答:澳大利亚国立大学的气候科学家Nerilie Abram说:“2019年澳大利亚的极端火灾季节已经预测到了。”“我们需要问的问题是,我们愿意让这种情况恶化到什么程度?”这就是全球变暖1摄氏度的样子。我们真的想看到3度或3度以上的影响吗?因为这就是我们所处的轨迹。”

美联社报道。保留所有权利。

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