在明确的化石证据被发现后,恐龙进化和生态的故事被改写了

时间:2020-05-11 20:55 来源:seo 作者:小可爱科技知识网 点击量:

在明确的化石证据被发现后,恐龙进化和生态的故事被改写了

古生物学家和国家地理探险家在恐龙身上发现了独特的游泳适应性。

科学家们一直反对恐龙生活在水生栖息地的观点。现在,一个由国家地理学会支持的国际研究小组发现了确凿的证据,证明埃及棘龙——科学界已知的最长的掠食性恐龙——是水生动物,它们利用尾巴推动的游动移动在一个巨大的河流系统中寻找猎物。这是第一次在恐龙身上发现这种适应性。

这些发现发表在今天的《自然》杂志上,并在NationalGeographic.com网站上进行了专题报道。这些发现是基于对世界上仅存的棘龙骨架的多学科调查,该骨架是在摩洛哥撒哈拉的肯肯地区发现的。这具骨骼也是迄今为止最完整的来自非洲大陆的白垩纪食肉恐龙骨骼。

在国家地理探险家和底特律大学古生物学家尼扎尔·易卜拉欣博士的带领下,这个团队回到了2008年首次发现棘龙骨骼的地方。在之前的一项研究中,棘龙被认为是一种以鱼为食的恐龙,它适应了两栖的生活方式,靠的是它相对较短的后肢、宽脚、密集的骨头和长有圆锥形牙齿的下颚。然而,关于它可能是真正生活在水里的恐龙的说法遭到了相当大的反对,这在很大程度上是因为部分骨骼几乎没有提供任何证据,证明需要推进结构才能使这样一个巨大的恐龙在水中移动。

在2015年到2019年之间,ibrahims的团队发现了更多的骨骼化石,包括一个非常完整的,像鳍一样的尾巴,可以广泛的横向移动,特征是非常长的脊椎。

在准备好所有的化石之后,研究小组使用摄影测量技术来数字化捕获尾巴的解剖结构。

为了定量评估尾巴的性能,哈佛大学的一组研究人员制作了一个灵活的模型,并把它连接到一个模仿游泳动作的机器人系统上。然后他们比较了棘龙尾巴模型和其他动物(包括鳄鱼、蝾螈和其他恐龙)尾巴模型的游泳表现。结果与真正的水栖、尾巴推动的河中怪物的想法完全一致。

这一发现彻底否定了非鸟类恐龙从未入侵水生世界的观点。易卜拉欣说。这种恐龙在水柱中积极地追逐猎物,而不是仅仅站在浅水中等待鱼儿游过。它一生中的大部分时间可能都在水里度过。这一发现还表明棘龙的亲戚可能会对水生栖息地进行持续而广泛的入侵。

这一新发现改变了我们目前对恐龙的认识,也反映了易卜拉欣博士对撒哈拉地区恐龙的无限好奇和探索精神。国家地理学会(National Geographic Society)的探险家项目副总裁亚历克斯·蒙(Alex Moen)说。他的工作处于科学和探索的结合点,体现了《国家地理》在照亮世界奇观方面的独特作用。

今天,在整个项目中发现的所有原始骨骼都保存在摩洛哥的卡萨布兰卡大学。对Samir Zouhri教授来说,北非的能力和基础设施建设是这个研究项目的主要目标。

在过去,像这样的摩洛哥化石必然会在欧洲、亚洲或美国被收藏。他说。现在我们在摩洛哥有最好的Kem Kem化石收藏,包括来自非洲大陆白垩纪最完整的掠食性恐龙。这将改变游戏规则。

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参考:"尼扎尔·易卜拉欣的"食肉恐龙中的尾部水生运动" 西蒙娜·马加努科、克里斯蒂亚诺·达尔·萨索、马特奥·法布里、马尔科·库雷、加布里埃尔·宾代利尼、大卫·马蒂尔、萨米尔·祖赫里、迭戈·马塔雷利、大卫·温、贾斯米娜·维曼、戴维·博纳多纳、阿尤布·阿马内、朱莉安娜·雅库布恰克、乌尔里希·乔格、乔治·劳德和斯蒂芬妮·皮尔斯,2020年4月29日。

DOI: 10.1038/s41586-020-2190-3

关于研究团队

这个研究小组由底特律大学古生物学家和国家地理探险家尼扎·易卜拉欣博士领导,成员包括来自世界各地的科学家,包括来自意大利米兰自然历史博物馆的克里斯蒂亚诺·达尔·萨索和西蒙娜·马加努科;英国朴茨茅斯大学的大卫·马提尔;耶鲁大学的Matteo Fabbri;哈佛大学的斯蒂芬妮·皮尔斯和乔治·劳德;来自摩洛哥卡萨布兰卡大学的Samir Zouhri和Ayoub Amane;Marco Auditore和Diego Mattarelli,米兰自然历史博物馆的合作者;来自米兰大学的Gabriele Bindellini来自英国莱斯特大学的大卫·安文;贾斯米娜·维曼,耶鲁大学;古生物学协会;意大利古艺术协会;Juliana Jakubczak,底特律大学;Ulrich Joger, Staatliches Naturhistorisches Museum Braunschweig。

关于国家地理学会

国家地理学会是一个全球性的非盈利组织,它利用科学、探索、教育和讲故事的力量来照亮和保护我们世界的奇迹。自1888年以来,《国家地理》杂志不断拓展探索的边界,在大胆的人和变革的想法上进行投资,为七大洲的所有工作提供了超过1.4万笔资助,每年通过教育课程为300万名学生提供服务,并通过标志性的体验、故事和内容吸引全球各地的观众。

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